Todo sobre el kiwano

¿Qué es el kiwano?

El kiwano es una fruta muy deliciosa de gran tamaño y con una corteza considerablemente dura, al estilo de la sandía o como el melón. Es un fruto silvestre bastante aromático y al que también se le conoce como “pepino cornudo”

Características del kiwano

La planta que produce al kiwano pertenece a la familia de las que producen los pepinos y melones. Tiene forma de melón ovalado y una suerte de espinas que dan la apariencia de cuernos.

Origen y significado de la palabra el kiwano

Es difícil poder hablar sobre el origen de la palabra, pero se le puede conocer de otras maneras también que podrían dar una mejor idea sobre su origen, siendo estos nombres comunes: “melón africano espinudo”, “fruto del paraíso”, “pepino africano”, entre otros. Tanto la fruta como su nombre es originaria de África, y los nombres hacen clara referencia tanto a su forma particular como a su sabor exótico.

Nombre científico del kiwano

El kiwano se le conoce científicamente como Cucumis Metuliferus. Pertenece a la familia Cucurbitaceae y a la clase Magnoliopsida.

¿De dónde es originario el kiwano?

El origen del kiwano se encuentra en África austral, que es la zona comprendida por las estemas de Kalahari: Namibia, Nigeria, Botswana y Zimbawe. Pese a su origen, los países productores principales se encuentran hacia el sureste de Asia, además de Nueva Zelanda, Kenia e Israel.

Propiedades y beneficios del kiwano

El componente mayoritario del kiwano es el agua; tiene muy pocas calorías y macronutrientes. Lo que destaca al Kiwano es su alto contenido de potasio. Es recomendado a todo tipo de personas, sobre todo a aquellas que están interesadas en perder peso; sin embargo, debido a su escaso aporte de nutrientes se recomienda combinarlo con otros alimentos.

¿Para qué sirve el kiwano?

El kiwano tiene múltiples funciones: en primer término, puede ser consumido por personas de todas las edades, incluyendo mujeres embarazadas o en período de lactancia. Además, su contenido de potasio lo hacen idóneo para personas que sufren de insuficiencia renal o requieren dietas que estén basadas en este mineral.

Por otro lado, quienes también se ven altamente beneficiados por su consumo son las personas que padecen de diabetes, afecciones del corazón o vasos sanguíneos e hipertensión arterial, gracias al bajo contenido de calorías, carbohidratos y sodio de esta fruta, amén de su ya mencionado alto aporte de potasio.

Temporada de kiwano

Una de las características más curiosas del kiwano es que puede disponerse de él en cualquier época del año. Los mejores ejemplares de kiwano son los que no presentan daños visibles en la parte externa del fruto y que cuya textura sea ligeramente blanda al tacto del dedo. En el momento del consumo es mejor tenerlo en un lugar fresco, alejado de la luz solar o en la nevera.

Características del árbol del kiwano

La planta del kiwano se encuentra silvestre y es reconocidamente rica en cucuritacinas, que son unos elementos muy amargos e irritantes para el esófago de los mamíferos provocando varias reacciones, por lo que algunos animales como las jirafas, elefantes e incluso rinocerontes la emplean para purgarse. Es una planta herbácea, trepadora o rastrera que alcanza incluso los tres metros de altura.

Características de las hojas del kiwano

Hojas grandes de hasta 7,5 cm ,las cuales cuentan con triboladas, vellosas y peciolos igualmente largos con un margen final dentado y una suerte de zarcillo enrollado que se ve cómo sale desde la base del pecíolo.

Flor del kiwano

Flores amarillas cuya forma recuerda a un embudo y un diámetro de apenas 2,5ccm. Tiene flores masculinas y femeninas, siendo las primeras las más rápidas en madurar y que se presentan de forma individual o grupos de cuatro.

Semillas del kiwano

Se pueden encontrar en cantidades significativas dentro de cada fruto, de color verdoso y que de ser sembrada tiene una gran capacidad de captar todos los nutrientes necesarios incluso en los suelos secos y arenosos, aprovechándose de cualquier elemento que pudiera ayudarla por meses e incluso años.

Raíz del kiwano

La raíz del kiwano, de forma semejante a otros tallos de la familia de las cucuritaceas, forma entrenudos al estar en contacto con tierra húmeda.

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